My favourite day trips from London

One of the things I love in London life is the possibility to go to the beach or in the green British countryside in about one hour or two. There are so many great places to visit around London it makes it ideal to go on day trips from London. Not always easy to find ideas so I gathered them all in one article and in a map at the bottom of the article to give you an idea of where all those places are. Now you just have to pick one!

My favourite day trips from London

Brighton
Autour-de-Londres-Brighton

Going for a day in Brighton is the most obvious day trip from London we would think of. Brighton is not the pretty south of France kind of beach but it definitely has something else South of France doesn’t. It’s all about the cool vibe, the striped chairs, the lanes, the graffitis, the bars. I love going for a day in Brighton and it’s only 50 mn from Clapham Junction and barely more from Victoria so why would you hesitate?

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Day-trips-from-London-Eastbourne2

Eastbourne is not far from Brighton and is the perfect alternative if you’ve seen enough of Brighton or want to explore more the coast. Same vibe, a bit more quiet and all in all very lovely. The good thing with Eastbourne is you can also go for a walk and take a look at the beautiful white cliffs. Gorgeous.

Bournemouth
Day-trips-from-London-Bournemouth

Now we’re talking. Bournemouth is a proper sandy beach will a pier and plenty of bars nearby. It’s been elected 4th most beautiful beach by the Daily Mail a few years ago. Even though I never trust the Daily Mail and wouldn’t say it’s in the top 5 of European beaches (come on: France, Greece, Croatia, Portugal…), I have to admit it’s a really nice beach with a lot to do around. Perfect English beach so feel that holiday feeling.

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Autour-de-Londres-Oxford

Oxford is the typical pretty, posh, smart looking, elegant and sophisticated British city. Not very surprising though. We all know Oxford from the University and the city is as pretty and elegant as the university is prestigious. It’s a must see!

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Day-trips-from-London-Cambridge

Cambridge is one of my 2 favourite cities in England. It’s a better version of Oxford, (even though you might prefer the small size of Oxford and both are unmissable) as it offers a more diverse range of activities, more places to see from the city center to the river and obviously the punting, the best way to discover the city from the river and listen to the stories of the colleges.

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Autour-de-Londres-Bath

Right before Cambridge, Bath comes first in my list of best places to go on a day trip from London. The architecture is absolutely gorgeous, the history very rich and the Roman Bath will blow your mind. Perfectly restored you would almost want to jump into it. Most beautiful piece of histoire I’ve seen in England. It’s even better if you can go to bath for a whole weekend.

You want to go already?

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Autour-de-Londres-Bristol

10 mn away from Bath by car, Bristol is a bit more rough and authentic I would say. It’s the city of Banksy so as you would expect, it’s full of incredible graffitis, a really cool vibe, lots of cafés, and a few great places for sightseeing. You love it or you hate it, but it’s a must see in England.

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Whitstable-28

Whitstable would have to be number one in my favourite beaches to go to for day trips from London. Brighton is really cool and vibrant and I guess Whitstable has a more elegant atmosphere. Numerous pubs by the beach, oyster festivals and oyster restaurants, it’s alo the best place to watch the sunset. Gorgeous.

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Henley-upon-Thames-3

An other lovely one. Henley upon Thames is about 1h away from London by car. Super elegant and a bit posh, it’s famous for the boat races but you can just go for a stroll by the river, a sunny lunch and simply to enjoy that gorgeous little town. Very British. You will love it.

Autour-de-londres-Hastings
Day-trips-from-London-HAstings

Hastings is an other idea if you want to easily go by the sea but have done the main other ones. Located east of Brighton, the history around the Battle of Hastings is interesting and the view from the hill as well, but don’t get there for a beautiful dreamy beach.

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Day-trips-from-London-Margate

Margate is kind of like Hastings. Industrial city, it’s one of those places they are renovating in Kent. Vibrant atmosphere, it is also famous for the Turner museum, one of the most important contemporary art museum in England. It’s quite easy and cheap to get there and the beach is a sandy one with lots of space to get a nice tan. Enough good reasons to get there!

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Autour-de-Londres-Broadstairs

Broadstairs is an other one of my crush from last summer. It has this prettyness and elegant attitude Margate doesn’t really have. The direct beach is not that spacious, but if you walk about 15 minutes away from the city center towards Margate, you’ll have that wonderful surprise : spacious beach with colourful bathing huts all aligned for the best effect (see picture). So pretty.

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Autour-de-Londres-Botany-Bay

Ok so we’re speaking serious beach now. The kind of beach that the rest of Europe would potentially envy. White sand, transparent water and the British cliffs to add some crazyness to the landscape. Botany Bay is the kind of hidden gem you wouldn’t expect to find in England but here you go, gorgeous beach right your door. (Almost). The only thing is you have to either walk about 1hour from Broadstairs or Margate, wait forever for a bus from the same cities, or the easiest way, get there by car, which everyone can’t do. Oh well, you have to really deserve that kind of place!

Camber Sands
Day-trips-from-London-Camber-Sand

Camber Sand is the best place if you’re looking for a never ending sandy beach. It’s very beautiful and a great place to escape the city. The only is it’s not super easy to get train by transport.

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All destinations listed above are less than 2 hours from London. Click on the link below to book your train ticket with Virgin. Enjoy :)

Not sure which one to pick? Take a look at the map below?

Elodie

Elodie, happy "French londonienne" for almost 4 years. I share my London discoveries, expat life thoughts and reflexions on beeing a 30 year old. “Les petites joies de la vie londonienne” means “The little joys of London” so let’s make sure we make the most of this incredible city.

Comments (16)

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    chris

    Bonjour
    Je viens de decouvrir votre blog. Il est vraiment tres tres sympa, merci.
    Mon mari mon fils et moi allons peut etre venir vivre a Londres. Mon probleme est que j ai regarde les prix des loyers et waouh…. si l on devait vivre a l exterieur de Londres mais pas trop loin que me conseilleriez vous ? Sachant que mon mari serait du cote de la station temple et qu il nous faudrait une ecole anglophone pour mon fils de 16 ans. En effet on nous a prevenu que les niveaux des ecoles dependent du quartier ou l on vit. Merci beaucoup.
    Christine

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      Elodie

      Bonjour Christine, merci beaucoup :) Heu je ne suis pas du tout une spécialiste de l’immobilier mais vous devriez jeter un coup d’oeil au site French Touch Properties qui conseille les nouveaux arrivants à Londres de façon pro et personnalisée et sauront mieux vous aider que moi!
      Bonne continuation et bonne installation à Londres!

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    Sarah

    Merci pour tes supers articles! Je suis à londres depuis 1mois et j’aimerais partir pour 1 we dans les environs de Londres, as tu une ville à me conseiller? Car je vois que la plupart de tes suggestions sont pour 1 journée au plus du coup j’ai peur de m’ennuyer sur un week-end! :)

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      Elodie

      Bonjour Sarah, disons qu’une journée suffit mais qu’un week-end entier c’est mieux :) La plupart des villes citées valent le coup pour 2 jours. Bon séjour!

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    Margote

    Bonjour ! Je voulais juste vous dire un petit mot car votre blog est super et donne beaucoup d’idées ! les prix des allers retour ainsi que le lieu de départ sont un gros plus ! Je vais avoir du mal à me décider !!!
    bravo et MERCI !

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      Elodie

      Merci beaucoup!!

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    Samantha

    Bonjour,
    Tout d’abord je tenais à vous dire que votre site est au top, moi qui projette de partir à Londres cet été votre site tombe à pic !
    Je voulais vous demander des petits conseils : pour les trajets de Londres vers les différentes villes citées ci-dessus, me conseillez-vous de réserver le trajet à l’avance ? Si oui où réserver les billets ? J’ai vu qu’il y avait un lien vers un site mais si je ne me suis pas trompée les prix sont plus élevés que ceux indiqués je ne sais pas si c’est normal (sachant que ce serait pour début aout 2017) ?
    De même, parmi tous ces endroits, si vous n’en aviez que deux à choisir ce serait lesquels ?
    Je suis désolée pour toutes ces questions, j’aimerais préparer mon séjour au mieux et il y a tellement de choses à faire que ce n’est pas évident !

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    Katia

    Bonjour Elodie,
    Je suis a Londres souvent grace a mon travail (agent de bord Air Canada)
    Helas, pour seulement quelques heures, nous arrivons le matin et repartons très tot le lendemain ,en plus du decollage
    Mais en avril j’y serai pour 50 hrs deux fois.
    J’aimerai bien faire des ruelles avec des antiquaires et marchers .
    Je considère me promener a Cambridge une journée complète.
    Arriverai a midi du 26 au 28 avril et 1 au 3 mai.
    Normallement ,la première journée ,nous dormons jusqu’à 16:00.
    Alors que me suggéres-tu pour nos soirées londoniennes.
    Nous sommes près de regents park.
    J’adore ton blog.
    Suggestions de restaurants chouettes et bistros
    Merci

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      Elodie

      Hello Katia, je t’invite à consulter la catégorie “adresses” où toutes mes bonnes adresses sont listées, c’est le plus simple. Si vous êtes à Regent’s Park ne manquez pas la vue depuis Primrose Hill. Camden Town n’est pas très loin également avec son marché de street food très sympa! Bon séjour à Londres!

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    Thomas

    Bonjour Elodie,
    Nous allons à Londres avec ma copine cet été, en Août, et aimerions visiter une ville aux alentours.
    J’hésite entre Brighton et Cambridge. Etant donné que nous y allons l’été, j’ai peur qu’il y ait beaucoup de monde à Brighton. Qu’en penses-tu ?
    Concernant Cambridge, est-ce faisable à pied si on veut visiter la ville, faire une ballade sur la rivière etc. ou bien faut-il y louer une voiture pour se déplacer ?
    Après, entre Cambridge, Henley on Thames ou Canterbury, que recommandes-tu ? Cambridge ?
    Merci d’avance,
    Thomas

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      Elodie

      Hello Thomas, il y aura surement du monde dans les 2 villes mais peut-être que Cambridge sera un poil plus calme en effet… Je n’ai jamais fait l’été!
      Entre toutes les villes, Cambridge sans hésiter et pas besoin de voiture pour se déplacer, vous pourrez louer des vélos aussi. Bon séjour!

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    charlotte

    Merci tres chouette

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    Françoise

    Bonjour Elodie
    Merci pour votre site très agreable à consulter et rempli de bonnes adresses. J’aime beaucoup Londres et les environs. Vos adresses vont me servir pour mon prochain voyage .
    Avez vous déjà visiter la maison de Beatrix Potter au Nord de Londres? Pour un voyage futur …
    Merci pour votre réponse. A good day .. Françoise

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    Najia Gharbi

    Votre site est complet et très utile . Je viens souvent à Londres voir ma fille et profiter de ma petite fille mais malheureusement je ne parle pas la langue donc si vous pouvez m’indiquer ou m’inscrire afin de profiter pleinement de ce beau pays . Merci d’avance et bravo encore , continuez.

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